Archive for June, 2009

* METTAS *

ÉCRITS D’UN AMI TROP TÔT DISPARU, JEAN METTAS (1941-1975)

Jean Mettas était mon ami, notre ami. Nous formions un petit groupe, au sortir du lycée Louis-le-Grand, dans les années 60. Jean était du bois dont on fait les grands organisateurs. Encore au lycée, pendant qu’il faisait hypokhâgne, il avait imaginé et créé une petite revue qui s’appelait Les Cahiers libres de la Jeunesse, qui eut trois numéros, dont seuls les deux premiers sortirent de l’imprimerie. Nous faisions nos premières armes d’éditeurs, d’écriveurs, de metteurs en page, de correcteurs, de diffuseurs, et de bonimenteurs dans les bistrots du Quartier Latin. Jean avait trouvé le moyen de relier et de centraliser une bonne partie de nos activités brouillonnes. Nous en reparlerons.

Il avait pris la ferme décision de devenir historien. Il a donc suivi le parcours obligé et fait une licence d’histoire à la Sorbonne, agrémentée d’un diplôme de Sciences Po et de quelques certicats de sociologie et autres. Arrivé là, avant de préparer l’agrégation qu’il passa brillamment en 1967, il lui falloit passer un “Diplôme d’Etudes Supérieures” (DES) qui était comme une sorte d’entraînement au travail de chercheur — qui est proprement celui de l’historien.

Or nous étions, le petit groupe d’amis que je viens de mentionner, engagés dans la solidarité anticolonialiste. Nous avions déjà pendant les années de la fin de la guerre d’Algérie, rompu avec la vie des partis politiques, tous mous et languissants come de vieilles chiques, pour mieux nous concacrer à l’action directe, en relation avec ceux qui combattaient pour leur liberté, et donc pour la nôtre, au sein du Front de Libération Nationale de l’Algérie colonisée et occupée par l’armée française. Ces choses là, à l’époque étaient sérieuses. C’étaient des affaires de liberté, de tortures, de longues périodes d’emprisonnement, de clandestinité, de râfles et d’arrestations. Elles n’étaient pas sans avoir quelques inquiétantes similitudes avec la Résistance, qui s’était achevée en 1945, avec la Libération, dont les récits nous avaient abondamment abreuvés.

A l’été 62, nous nous étions donné rendez-vous au Maroc. Nous pensions entrer par là dans l’Algérie nouvellement indépendante depuis le 5 juillet, pour voir, pour la voir, enfin libre. Jean et Dan avaient été en juillet, justement, à Dakar, pour faire un tour, pour voir un peu l’Afrique, pour élargir nos horizons. Là, ils avaient rencontré les militants de la lutte de libération de la Guinée portugaise, un territoire peu connu, il faut confesser notre ignorance, comme tout ce qui était portugais à l’époque. Ils avaient été frappés par la personnalité d’Amilcar Cabral qui avaient toutes les qualités pour diriger cette lutte de libération nationale. Nous eumes l’occasion, ensuite, à maintes reprises de voir Cabral à Paris ou ailleurs et de devenir des amis très proches. Nous en reparlerons. Mais ceci explique pourquoi Jean, mis dans l’obligation de lancer une recherche et de rédiger un mémoire de DES choisit de fouiller la passé colonial de la Guinée portugaise. Le reste est expliqué dans le livre, qui est paru après son décès en 1975, dû à ce qu’il est convenu d’appeler une longue et terrible maladie. Nous étions près de lui pendant cette épreuve, avec son admirable mère, et nous ne cachons pas que son esprit fin et subtil lui a permis de franchir ces moments-là avec toujours beaucoup d’esprit et de force morale. Nous aimions cet homme-là et nous l’aimons toujours. Le temps ne fait rien à l’affaire.

En attendant d’autres publications, voici le texte du diplôme de Jean Mettas, La Guinée portugaise au XXe siècle.

Serge Thion

morula001@yahoo.com

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